上海书评 孙珷:谁大富翁8修改器说给孩子讲量子力学,一定要懂了
本文摘要:(原标题:上海书评 孙珷:谁说给孩子讲量子力学,一定要懂了) 写书评往往费力不讨好,所以偷懒的作者假装读完了书,而只谈自己知道的与书本身无关的内容,用这种方法甚至可以给虚构的书写书评;如果不幸真的读完了书,另一种偷懒的办法是复述原书中的内

(原标题:上海书评 孙珷:谁说给孩子讲量子力学,一定要懂了)

写书评往往费力不讨好,所以偷懒的作者假装读完了书,而只谈自己知道的与书本身无关的内容,用这种方法甚至可以给虚构的书写书评;如果不幸真的读完了书,另一种偷懒的办法是复述原书中的内容,装作是自己的见解和知识,这样的书评兴许还有替读者节省精力的价值。

上海书评 孙珷:谁大富翁8修改器说给孩子讲量子力学,一定要懂了

李淼《给孩子讲量子力学》

我想评论李淼的新作《给孩子讲量子力学》时,发觉这两种偷懒的办法都不好使了,因为书的篇幅如此之短,如果站在书店翻阅,还没结账就能读完,连找把椅子都不需要。虽不是故意的,我还是真的读完了,但复述概括的办法也不行,因为这本书已经惜墨如金,实在没有必要再重复一遍。

另外,我是网购的,这里有必要建议实体书店,不要允许顾客拆封膜,正面朝上堆放,让写着“马云、徐小平、罗振宇”的广告语对着顾客就行。当然还有刘慈欣的推荐,我是没有看到具体推荐语,因此不能说明什么,毕竟李淼之前出了《〈三体〉中的物理学》。

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李淼《〈三体〉中的物理学》

我买这本书,是因为李淼自己的推荐,他在澎湃问吧上说:“不要老是妄自菲薄,觉得连外国的月亮都比中国的圆。我相信《给孩子讲量子力学》就不比《七堂极简物理课》差。” 于是,先在网上看了目录,一共四讲,最后一讲是“量子计算机和人类大脑”,我很好奇,因为关于量子计算机的中文科普很少,而且至今都没有满意的,达不到让人弄懂的程度。

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《七堂极简物理课》

由于工作关系,我曾约请加州大学洛杉矶分校物理系的一位研究员写量子计算的科普,他写了不少量子密钥分发技术(俗称量子通信)的科普文章,影响很大,但他直言,虽然自己对量子信息理论和应用有浓厚的兴趣,但写量子计算心里没底,关键是自己没有真懂。他读了中英文的各种资料,都不满意,也没有信心超过这些文章。所以他说,“如果介绍量子计算机国外的动向还好一点,科普就难写了”。

量子计算机不仅是一个科技前沿的领域,有很多未解之谜,还是一个绝密的领域,因为在核爆模拟、密码破译等军事领域的突出优势,研制量子计算机的关键技术都是机密。新闻报道中,也有不少真真假假的内容,比如俄罗斯媒体曾报道“中国学者基于金刚石建成世界首台量子计算机”,但实际只是中科大杜江峰研究组的一项技术突破,想要真正建成量子计算机还任重道远。量子计算要产生相对于传统计算的足够优势,有效的逻辑比特数目必须要大于三十,杜江峰研究组基于金刚石体系构建的固态量子计算载体,虽然单比特门精度已经满足容错计算的需求,但要让成百上千的逻辑比特都达到满足容错计算的精度,系统扩展难度非常大。

而谷歌的D-Wave则是业内共知的炒作高手,它只是针对特定环节,做特殊算法的量子退火机,并不是真正通用的量子计算机。时至今日,真正的量子计算机怎么建,用什么建,是否能建出来,没有人能讲清楚。所以,看到李淼专门用一讲的篇幅给九至十二岁的小学生讲量子计算机,我既好奇又期待,其实我的要求不高,哪怕小学生接受不了,我这样受过数理专业高等教育、已经读了大量这方面科普资料的读者,如果能有所启发,也就心满意足了。

兴冲冲翻到书的最后一讲,结果是失望的,这部分内容,并不能使读者对量子计算机有实质的理解。当然,问题可能并不出在李淼的表述能力和科普写作能力上。

他的写作思路是很合理的,在上一讲谈到量子力学在半导体的应用,在这一讲继续讲量子力学用于制造二极管,进而介绍经典计算机,再过渡到量子计算机,最后谈了谈人类大脑是不是量子计算机的猜想。

他的讲述方式也是生动的,这一讲和全书别的部分一样,用了很多历史人物的轶闻趣事,这部分主要是图灵、费曼和薛定谔,总之就是讲八卦,照顾了目标读者。

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图灵

他该打的比方,该举的例子也都举了。有些例子还很新,比如LIGO探测到引力波的最新进展,以此说明激光的重要性,确实不错。

打比方也不容易,有些比方,你消化后是有益还是有害,那是另一回事了。比如所谓爱因斯坦关于美女与火炉的“相对论”,我认为就是有害的,这类比方容易让人满足于偏差巨大的理解,而停止进一步思考和追问。

李淼在澎湃回答网友问题时,打过一个比方,物理图像上更贴切一些:“有一对年轻的夫妻,妻子去美国生小孩,丈夫留在国内工作。在孩子呱呱坠地的那一刻,丈夫就自动升级为父亲,哪怕他当时与妻子隔着万水千山。换句话说,丈夫当没当上父亲,完全取决于妻子变没变成母亲,两人之间存在着一种神秘的、不受时空阻隔的联系。在微观世界里,两个或多个粒子之间也可能存在这种神秘的关联。这种粒子间幽灵般的相互作用,就称为量子纠缠。”

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李淼在澎湃问吧

不过我还是不太欣赏这类东西,量子纠缠是爱因斯坦都不能接受的东西,难道你只用一个日常身边的例子,就使之可以理解、可以接受了吗?说得难听一点,这其实是庸俗化。当然,好的科普也会打比方,关键在于打了比方,把读者领进门之后,还是要把关键问题讲清楚。

写法上,李淼没有什么可以指摘的,那么,为什么和所有量子计算机的科普一样,最后还是没讲清楚呢。注意,我不是说量子计算机怎么建这些不可能讲清楚的问题,而是涉及原理的基本问题都没有讲清楚。

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